小説・ラノベのテーマの見つけ方&決め方|物語テーマの重要性

湿原の一本道

 

どうも、ノマドクリエイターのショウヘイ(@shohei_creator)です。

 

小説やラノベを書く時は、誰しもテーマについて悩むでしょう。

それ以前に、テーマを決める必要があるのか疑問に思っていませんか?

 

断言しますが、小説・ラノベのテーマを決めることは重要です。

多くの人々が関心を持つテーマを使うことで、大ベストセラーになった作品がいくつもあるからです(具体例は、記事の後半で紹介します)。

 

今回の記事では、物語作りの主軸要素の1つ『テーマ』について考察します。

 

 

目次

小説・ラノベの物語テーマとは

 

物語におけるテーマとは、一言で表せば『読者の心に訴えかける問い』です。

 

読者はテーマに触れることで、何かしら影響を受けます。

テーマの多くは、人生の真理や教訓、社会問題を含んでいるからです。

 

 

物語の登場人物や1つ1つの場面は、読者に問いかけたいテーマを『物語として』伝えるための手段です。

読者は、登場人物の視点を通して、物語の根底にあるテーマを体験します。

朝日を浴びる男性

 

 

テーマと物語の構成要素(登場人物や場面展開など)の関係は、精神薬に たとえられます。

テーマは、精神薬の効果です。読み手の心に影響を及ぼします。

物語の構成要素は、精神薬を構成する様々な成分です。いくつかの成分が単独・相互に作用して、特定の効果を引き起こします。

 

睡眠薬であれば、テーマは『眠くなること』です。物語の構成要素は、脳の働きを抑制する成分(ベンゾジアゼピン系)や眠気を強くする成分(ラメルテオン)です。

 

 

 

テーマ・モチーフ・コンセプトの違い

 

テーマ・モチーフ・コンセプトは、混同されがちです。

このサイトの創作記事では、テーマ・モチーフ・コンセプトは、次のように定義します。

テーマ・モチーフ・コンセプトの違い
  • テーマ・・・・・・物語を通して、読者に訴える問いかけのこと。物語の展開を決める軸になるが、明確な形として表さない。読者が物語を読み終えた後、読者の心に残り続けて、人生を生きる活力源となる。
  • モチーフ・・・・・・物語の着想を得た題材。または、参考にした手本。岩崎夏海の著書【もし高校野球の女子マネージャーがドラッカーの「マネジメント」を読んだら】は、ドラッカーの著書【マネジメント】をモチーフにして、そこに『野球部の女子マネージャーが活用する』というアイデア(捻り)を加えている。
  • コンセプト・・・・・・物語の基盤になるまで、アイデアを発展させたもの。「もし~~だったら?」の形で表現できて、物語の大まかな筋書きを表す。

 

 

 

小説・ラノベにおける物語テーマの効果

 

明確なテーマに基づいて、物語づくりに取り組むことには、次の2つのメリットがあります。

明確なテーマが生み出すメリット
  • テーマを反映する登場人物の言動・舞台設定を選ぶようになるので、テーマと関係ない不要な部分が無くなり、物語が洗練される。
  • 物語に一貫性が生まれるので、読後の読者の心に物語が残りやすくなる。

 

 

小説・ラノベのコンセプトの考え方や作り方について知りたい場合は、こちらの記事を参考にしてください。

小説・ラノベのコンセプトの考え方&作り方|物語コンセプトの重要性

2018.09.29

 

 

 

物語テーマを決めるメリット:物語が洗練される

 

テーマを意識して物語を作っていると、テーマを反映した登場人物(特に主人公)の言動や舞台設計(事件や敵対勢力)を描きやすくなります。

その結果、無駄な描写が減るので、物語が洗練されます。

 

 

テーマは、たとえるなら、物語の正しい筋道を指し示す羅針盤です。

目指すべき方向が分かっていれば、物語の展開が横道にズレ始めたら、すぐに気付きます。正しい結末へ向かうよう、ただちに軌道修正できます。

羅針盤

 

 

 

物語テーマを決めるメリット:物語に一貫性が生まれる

 

登場人物の言動・部隊設計がテーマを反映するものばかりになると、その物語に一貫性が生まれます。

 

一貫性のある物語は、特定の感情や問題を読者に訴えかけ続けます。

その結果、読後も『読者の心の中に物語が息づく』ようになります。

読後の女性

 

 

反対に、面白さばかりを重視して、登場人物や舞台を無秩序に盛り込むと、物語に一貫性が無くなります。すると、物語に厚みや深さが失われ、薄っぺらい印象になります。

物語を読み終えた読者は「・・・・・で、作者は何を伝えたかったの?」という漠然とした印象しか持てません。

時間が経つにつれて、物語の記憶は、読者の心から消えてなくなります。

退屈そうに本を読む女性

 

 

 

小説・ラノベにおける物語テーマの力

 

多くの人に読み広められ、時代を経ても読み継がれる物語を作るためには、テーマの力は必要不可欠です。

 

テーマは、物語を通した『読者に対する知的な問いかけ』です。

 

読者が物語を読み終えて、ざわつきを心に感じる。誰かに物語をオススメしたくなる。人生で何か行動したくなる。これがテーマの力です。

読後でも、読者の心に、物語が息づきます。人生において、読者がテーマに関する場面に出くわすと、自然と物語の一場面が思い起こされます。そして、読者の心に活力を与えます。

やる気に満ちた女性

 

 

テーマの無い物語は、たとえ読者から面白いと思われても、それだけです。その場限りの消費物として、物語は忘れられます。

読者の心に何も残らず、何も考えさせず、何も行動させません。

無気力な女性

 

 

 

小説・ラノベの物語テーマは、語らず見せるべし

 

物語におけるテーマは『登場人物の言動を通して、読者に読み取ってもらうこと』が大前提です。明確な文章として、テーマを表現してはいけません。

 

登場人物を使って「読者よ、心して聞け! これが私(作者)からのメッセージだ!」などと、露骨に表現することは厳禁です。

どんなに高尚で素晴らしい意見でも、まるで説教されるように押し付けられたら、誰でも嫌になって反発したくなります。

説教

 

 

 

小説・ラノベの物語テーマを表現できる5種類の方法

 

以下の方法は、テーマを直接的に語らず、登場人物や場面展開を通して、テーマを表現する具体例です。

 

 

物語テーマの正しさを前提にせず、あえて問いかけにする

 

テーマの内容を正解とせず、是非の分からない問いかけとして、物語に織りこむ方法です。

 

テーマを問いかけにするわけですから、明確に善悪が分かれるような敵対関係は不要です。

主人公を様々な困難に直面させて、ひたすら『正しい答えは何か』について悩ませます。そして、主人公が悩み抜いた末に、何かしら答えを選び取らせます。

読者は、主人公の感情の変化を通して、テーマを体験できます。

この方法は、明確な善悪は分かりづらいので、勧善懲悪物のような『最後に正義が勝つ』という『決まった結末』を予測できなくなる効果もあります。

 

 

 

主人公の心の変化(欠落と回復、そして成長)を物語テーマにする

 

主人公に対して、テーマに関連する欠落を持たせる方法です。

 

主人公は、自分の欠落について、悩み苦しみます。そして、とあることをキッカケにして主人公の旅が始まり、最終的に欠落を回復して、人間的な成長を遂げます。

この成長過程を通して、読者にテーマを感じさせます。

 

『精神的な成長と勝利』がテーマであるなら、まずは主人公をどん底に突き落とします。

そして、主人公が少しずつ愛・寛容・誠実を学んでいき、最終的に立派な人物に成長を遂げさせます。

 

 

 

肯定的なことは主人公に、否定的なことは敵役に担わせる

 

テーマが問いかけである以上、肯定的な意見もあれば、否定的な意見もあります。

この両面性を利用して、主人公に肯定面、敵役に否定面を背負わせて戦わせることで、テーマの深掘りも狙う方法です。

 

物語の大半は、主人公の勝利にて終わります。

それなので、敵役に背負わせる否定面は、必ず打破されるべき普遍的な問題(鬱屈・病気・絶望・残虐など)にしましょう。

 

 

 

物語テーマに対して、賛否両論の意見を提示する

 

特定のテーマに対して、作者が伝えたいメッセージを意識しすぎると、一方的で偏った場面展開になりやすいです。物語に説教臭さが漂ってしまいます。

これを防ぎつつ、より厚みのある物語に仕上げる方法は、同程度の力強さを持った賛否両論を戦わせることです。

 

テーマに対して肯定派・否定派の人物を登場させて、議論を戦わせましょう。

ここで大切なことは、どちらの人物も、読者が共感できて応援したくなるように工夫することです。

読者が応援したい人物たちが真逆の意見をぶつける展開は、分かりやすい勧善懲悪物には見られない、厚みのある物語を作ります。

 

 

 

登場人物の会話の中に物語テーマを潜ませる

 

テーマに深い関わりのある登場人物の発言を通して、テーマについて言及する方法です。

この方法を使う時は、その場面において、登場人物の発言内容が自然であることが前提です。

会話するデッサン人形

 

 

 

小説・ラノベの本編を書く前に、物語テーマを作るべきか

 

これについては、意見が分かれることでしょう。

 

『発想の自由さを制限してしまう』という意見もありますが、私としてはは、テーマを明確にしてから物語を作ることをオススメします。

 

テーマを明確にすると、物語をどう展開すべきかのが定まります。また、どんな登場人物を用意すべきかも見えてきます。

別の側面として、テーマ性に富んだ物語は、読者の心に強い影響力を持ちます。万人に読まれる人気作を創るためには、テーマの存在は欠かせません。

 

とは言え、テーマありきで物語を作る必要はありません。

魅力あるコンセプトや登場人物を中心に物語づくりを進めた結果、物語に共通するテーマらしきものが現れたのなら、それをテーマに据えれば良いだけです。

 

テーマを先に決めるか、それとも後に決めるか。

あなたのやりやすい方を選んでください。

 

 

テーマを決めずに小説・ラノベを執筆するデメリット

 

テーマを決めずに、いきなり執筆に取りかかると、次のデメリットが起こります。テーマを決めることで得られたメリットの損失ですね。

テーマを決めないデメリット
  • 物語の軸が失われるので、登場人物の言動や場面展開に筋が通らなくなってくる。
  • 読者が物語から受け取る印象に一貫性が無いので、すぐに読者の記憶から物語の印象が消える。
    • 新人賞であれば、下読みや選考委員の印象に残らないので、落選確率が跳ね上がる。
    • 読者の心に物語の印象が残らないので、口コミによる宣伝・拡散は全く期待できなくなる。

 

 

テーマを決めずに執筆に取りかかることは、手元にある食材で即興料理を作ることと同じです。

 

『こういう料理にしよう』という方向性が定まっていないので、とにかくその場の思い付きで料理を進めることになります。

和風・洋風・中華・フレンチ・イタリアンなど、さまざまな種類の料理を数多く作って来たプロの料理家なら、即興でも美味しい料理を作れるでしょう。それを可能にする経験を積んでいるからですね。

 

あなたが数多くの小説・ラノベ作品を完結させてきた手練れなら、わざわざテーマを決めずに執筆しても、それなりの作品を仕上げられるでしょう(まあ、そんな人は、いちいち創作記事なんて読まないでしょうけれど)。

しかし、まだ数作しか完結させたことがないなら、しっかりとテーマを決めて執筆することをオススメします。何かしらの新人賞に応募して、本気で受賞を狙っているなら、なおさらです。

 

 

もちろん、完全に趣味で小説・ラノベを執筆したいだけなら、テーマを決めて執筆する必要はありません。むしろ、執筆の自由度を下げてしまうでしょう。

趣味なのですから、のびのびと、気の赴くままに執筆を楽しんでください。

 

 

 

小説・ラノベの物語テーマを1つに絞るべきか

 

原則は、小説・ラノベの物語テーマは1つに絞るべきです。

 

テーマの役割は、読者の心に問いを投げかけることです。

一度に3つも4つも問いを投げかけたら、読者は混乱します。

1つ1つの問いを じっくり考える余裕が無くなるので、物語から得られる学びが少なくなってしまいます。

もちろん、問いかけの印象も分散しますから、テーマが読者の心から消えやすくなります。

 

テーマの別の役割は、物語の登場人物や場面展開に一貫性を持たせることです。

複数のテーマを描こうとしたら、それだけ多くの登場人物や場面展開が必要になります。もちろん、物語の執筆に使う紙幅の量が増えていきます。

趣味で書くWeb小説なら構いませんが、出版社が開催する新人賞は、大半が『原稿用紙●●枚~■■枚まで』という決まりがあります。

限られた紙幅で読者(下読みや選考委員)の心に響く登場人物・場面を描くには、複数のテーマは足かせにしかなりません。問いかけたいテーマを1つに絞り、登場人物の掘り下げや場面の盛り上げに紙幅を使った方が、はるかに受賞確率が上がります。

 

 

主軸テーマから派生させるなら、テーマが複数あってもOK

 

物語のテーマは、原則は1つに絞るべきです。

ただし、主軸テーマから派生したテーマであるなら、複数のテーマを物語に使っても大丈夫です。

 

たとえば、主軸テーマを『戦争の悲惨さ』にするとしましょう。

この場合は、派生テーマとして『戦火から逃れる家族の絆』や『兵士の命を使い捨ての道具として扱う軍上層部の卑劣さ』を使っても大丈夫です。

派生テーマに関わる登場人物や場面を描くことは、結果的に『戦争の悲惨さ』を描くことに つながります。

 

\主軸テーマから派生したテーマであるなら、物語の中で複数のテーマ使っても大丈夫です。

 

 

 

 

小説・ラノベのテーマ選びについて

 

さて、ここで気になることは『どうやって物語テーマを見つけるか』や『何を基準にしてテーマを決めればいいのか』ということでしょう。

ここからは、テーマの見つけ方と決め方について説明していきます。

 

 

小説・ラノベの物語テーマを見つける3つの方法

 

物語テーマの見つけ方ですが、3つの方法があります。

 

 

政治で議論される社会問題から探す方法

 

政治の議題に上るような社会問題は、大衆の関心が寄せられるものです。経済格差、男女差別、人種差別、宗教差別、LBGT(性的少数者)、奴隷制度、環境破壊などが代表例です。

この手の社会問題は深刻であることが多いので、物語テーマとして使うと、読者から何かしら反響を得やすいです。

 

 

社会問題を取り扱って、ベストセラーとなった物語作品を2つ紹介しましょう。

 

1つ目は、ダン・ブラウン著作の【ダ・ヴィンチコード】です。

44言語に翻訳され、出版数は7000万部を突破。3シリーズも映画化されました。

物語の内容は、主人公ロバート・ラングドンがキリスト教の謎を追うというものです。

キリスト教に関する陰謀論や教会の腐敗などを使っていることから、世界中(特にキリスト教圏)で大きな話題作となりました。

 

 

2つ目は、キャサリン・ストケット著作の【ヘルプ 心がつなぐストーリー】です。

著者のデビュー作ながら、出版から約2年で500万部を売上げ、ニューヨーク・タイムズのベストセラーには100週以上も入りました。映画化もされています。

物語の内容は、黒人差別に疑問を抱いている主人公スキーターが、黒人メイドから黒人差別の実情を聞き取りして、それを暴露本として出版しようというものです。

黒人差別をテーマにしていることから、アメリカ地域を中心に大きな反響を呼びました。

 

 

 

哲学的な問いから探す方法

 

友情、恋愛、結婚、成功、富、生死、魂など、哲学的な問いとして古来から考えられてきた対象は、物語テーマとして使いやすいです。

哲学大図鑑のように、古今東西の哲学者と哲学題材がまとめられた資料を眺めれば、テーマに使いやすい題材が見つけやすいですね。

画像引用元:Amazon|哲学大図鑑

 

 

 

あなたの記憶に印象強く残っている作品から探す方法

 

あなたの記憶に印象強く残っている作品を思い浮かべてください。

もしくは、他人に無性にオススメしてしまった作品を思い浮かべてください。

その作品こそ、あなたの関心をつかむテーマが使われています。

 

 

私の場合であれば、小説ではありませんが、ゲーム『テイルズ オブ エクシリア2』の1場面が記憶に印象強く残っています。

その場面とは、主人公ルドガーが仲間の少女エルの消滅を防ぐために、自らが犠牲となって消滅を選ぶところです。

この時に、自分にとって『誰かを守るためなら、自己犠牲すら厭わない愛』が強い関心を持てるテーマなのだな~と実感しました。

主人公のルドガー。能力によって黒い装甲『骸殻』を着ているが、中身は人間。

仲間の少女エル。『骸殻』の事情により、消滅する運命にある。右目が赤い理由は、『骸殻』の影響によるもの。

ルドガー消滅のラストシーン。奥の光が画面いっぱい広がると同時、ルドガーの体が粉々に砕け散る。 テイルズオブエクシリア2の著作権表記:©いのまたむつみ ©藤島康介 ©2011 NAMCO BANDAI Games Inc.

 

 

 

小説・ラノベの物語テーマの決め方

 

物語テーマの決め方ですが、第一に『あなたが関心と熱意を持てるテーマかどうか』を判断基準にしてください。

テーマに強い関心が持てれば、それだけ物語の創作意欲が上がります。創作に必要となる資料収集に熱が入るでしょう。物語づくりは時間と手間のかかる作業ですから、創作意欲の高さは作品の質に関わります。

 

もしくは、物語テーマが『社会的な反響を生むかどうか』を判断基準にしてください。

【ダ・ヴィンチコード】や【ヘルプ 心がつながるストーリー】のように、社会問題に触れた物語は、多くの人々の関心を引き寄せられます。その証拠に、原作書籍は、記録に残る大ベストセラーとなりました。

 

 

 

まとめ

 

この記事の内容のまとめです。

まとめ
  • 小説・ラノベの物語テーマとは、読者の心に訴えかける問い。
  • 物語テーマを決める2大メリット
    • テーマと関係ない不要な部分(登場人物の言動など)が無くなり、物語が洗練される。
    • 物語の展開に一貫性が生まれるので、読者の心に物語が残りやすくなる。
  • テーマの力が働くと、作品が口コミで広がったり、読者の心に活力が生まれるようになる。
  • 小説・ラノベに込めるテーマは、語らずに見せること。露骨にテーマを表現すると、説教臭くなる。
  • 物語のテーマを表現できる5種類の方法
    • 問いかけ方式にする
    • 主人公の心の変化でテーマを伝える
    • テーマの肯定面と否定面を主人公・敵役に担わせる
    • テーマに関する賛否両論を提示する
    • 登場人物の会話でテーマを話題に使う
  • 人気や売れやすさを重視するなら、テーマを決めて執筆した方がいい。
  • 物語で問いかけるテーマを1つに絞ると、よりテーマの力が働きやすくなる。
  • 主軸テーマから派生したテーマなら、物語に複数のテーマを使ってもOK。
  • 小説・ラノベのテーマの見つける3つの方法
    • 政治で議論される社会問題に着目する
    • 哲学で議論されている問題に着目する
    • あなたの記憶に印象強く残っている物語に着目する
  • 小説・ラノベで使うテーマは、あなたが熱意と関心を持てるものを選ぶべし。

 


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